湖北荆州有一神秘宝塔,下陷7.29米,是全国仅有的“地下宝塔”

万里长江,险在荆江。

荆江之畔,一座500余年历史的“地下石塔”令人感到匪夷所思,这是全国唯一的一座“地下宝塔”,始建于明嘉靖二十七年,是湖北荆州不可移动的重要历史文物之一。

万寿宝塔,位于荆州沙市区万松园,矗立于万里长江第一矶━荆江大堤观音矶头之上。

据史料记载,这是当年袭爵于江陵的辽王朱宪遵其母毛太妃之命为嘉靖皇帝祈寿而建,历时四年完成。清康熙、乾隆、道光年间曾作维修。

此塔为楼阁式塔,砖石结构,八角七级,塔高七层,约40余米,内藏毛太妃手抄《金刚经》。

历经数百年的万寿宝塔至今保存完好,塔身充满历史沧桑,见证了荆江之险的汹涌澎湃。

据了解,这座塔除了为皇帝祈寿的主旨外,还有镇锁江流、降伏洪魔,保一方平安之寓意。

在宝塔边上建有一座抗洪纪念碑亭,与万寿宝塔交相映衬,古今交融,令游客对宝塔历史之探索更为深刻。

荆江长约430公里,因属古代荆州而得名。

荆江北岸是江汉平原(古云梦大泽范围),南岸是洞庭湖平原,地势低洼,因河道弯曲,洪水宣泄,极易造成溃堤成灾,素有“万里长江,险在荆江”之说。

1600年前的东晋时代开始筑堤防水,围垦云梦大泽,至明代形成北岸荆江大堤。

由于长江河床、水位在漫长岁月中逐渐抬高,荆江大堤逐年加固高筑,使得万寿宝塔的塔身逐渐低于堤面,“深入地下”7.29米,造就了独具特色的“地下奇塔”,是全国唯一的一座“地下宝塔”。

航拍之下,雄浑江水滚滚而来,“地下宝塔”的造型蔚为壮观。其顶端是葫芦形铜鎏金塔刹,上刻有《金刚经》全文,是国内不可多得的珍稀文物。

整座塔十分古朴,漫长岁月中,植物的生长愈发显得沧桑。于雨中,令人的敬畏之心更为凝重。

宝塔里外刻有佛像,嵌有87尊汉白玉雕佛像,造型庄重,古朴沧桑,既有文化的深厚,又是时代的古老。

有的佛像在时间的洗礼下,已经了没有相,却在历史的长河中,容纳了世间万相,仍是有神韵生动之迹象。

宝塔内每层都有塔门,沿着下沉式阶梯进入底层,一尊8米高的接引佛十分庄严,令塔内环境肃穆安详。

第二层、三层、四层也均有佛像供奉,有金佛和石刻佛像。

其中,在第四层塔室佛像边上有一块“辽王宪鼎建万寿宝塔记”碑,字迹虽是斑驳,却是研究塔的宫建历史的珍贵资料。

同时塔身内壁还有数千块花砖和文字砖,分别刻有汉文、满文和藏文,塔砖来自全国8省16个州府县,为各地居士所敬献。

每一块壁砖上都有当时捐献者的姓名以及捐献壁砖数量。

据网传资料,共有2347块砖,每一块都是研究历史的重要资料,其砖刻艺术堪称“荆楚之绝”。

万寿宝塔是万寿园的核心景观之一,是湖北省内的一座重要的古建筑,1956年被公布为全省第一批重点文物保护单位。

它与荆州抗洪纪念碑亭、临江长廊、书法碑苑、奇石盆景汇展、荆江矶头组成了一个古朴典雅,竹木清幽的万寿园。

除了万寿宝塔,荆江矶头也是不可错过的重要景观。荆江矶头为”观音矶“,又名“象鼻矶”,建于南宋,因矶上曾建有“观音阁”而得名。

初为土矶,明嘉靖年改建为石矶,数百年来为化解荆江危险起到了重大作用。

伫立矶头,眺望大江远处,天水一色,是临江观水的绝佳处所。

500多年的万寿宝塔就这样安静地矗立在观音矶头之上,不论荆江是如猛龙奔腾,还是如丝带柔缓,数百年来一直默默地守护着荆州。

既是荆江两岸饱经水患的历史见证,也寄托了人们制服江流的美好愿望。


湖北省荆州市沙市区解放街道万寿园-万寿宝塔
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